Δυστυχώς επιβεβαιώθηκαν οι φόβοι και οι πληροφορίες για το επίπεδο και την εικόνα που θα παρουσιάζαμε στη διεθνή τουριστική έκθεση στη W.T.M του Λονδίνου, σε μια από τις πιο σημαντικές εκθέσεις του κόσμου.

Σε ένα τελευταίο σημείωμα πριν από την έκθεση, δεν ήθελα να προκαταβάλω κανέναν και έτσι ήμουν επιφυλακτικός στις διατυπώσεις μου και στις εκτιμήσεις μου. Δυστυχώς επιβεβαιώθηκα και για μια ακόμα φορά, τα τελευταία χρόνια, παρουσιάστηκαν τα ίδια προβλήματα τόσο όσον αφορά την παρουσία μας στο Λονδίνο και στην σημαντική αυτή έκθεση, είναι χαρακτηριστικές οι δηλώσεις του Δημάρχου Κέρκυρας Κώστα Νικολούζου, ο οποίος έκανε λόγο για «φτωχή παρουσία» αλλά και των τουριστικών πρακτόρων και των ανθρώπων του τουρισμού που βρέθηκαν στο Λονδίνο, όσο και στην έλλειψη συνεργασίας μεταξύ των εμπλεκομένων φορέων, κάτι που για μια ακόμα φορά επεσήμανε ο κύριος Νικολούζος. Ο κύριος Νικολούζος προχώρησε και ένα βήμα παρακάτω τονίζοντας ότι «ίσως επαναπαυθήκαμε στο ότι πήγε καλά η χρονιά και έτσι το αφήσαμε το πράγμα να πάει μόνο του, αλλά θα το πληρώσουμε στο μέλλον».

Όντως ίσως να συνέβη και αυτό, αν και τα στοιχεία τυγχάνουν πολλαπλών αναγνώσεων. Πως πήγαμε καλά όταν μόνο το αεροδρόμιο της Ρόδου, δέχθηκε σχεδόν όσους τουρίστες δέχθηκαν τα αεροδρόμια των νησιών μας. Χαρακτηριστικό η Κέρκυρα δέχθηκε περίπου 1,3 εκ. επιβάτες ενώ η Ρόδος σχεδόν 3 εκατομμύρια. Αλλά βεβαίως δεν είναι αυτό το ζητούμενο ή μόνο αυτό. Και κάπου εδώ αρχίζει η συζήτηση με το επιχείρημα που διατυπώνουν κάποιοι αμφισβητώντας την χρησιμότητα των εκθέσεων. Δεν θα μπω στην ουσία, αν όντως δεν είναι χρήσιμες οι εκθέσεις τότε γιατί πηγαίνουν οι αρμόδιοι σχεδόν σε όλες τις εκθέσεις;

Έτσι τουλάχιστον όπως πάμε και όπως συμμετέχουμε σε αυτές; Και ένα επίσης ερώτημα, αν όντως δεν έχουν καμία αξία οι εκθέσεις τότε γιατί μεγάλοι τουριστικοί προορισμοί, που δεν έχουν καμία ανάγκη προβολής και διαφήμισης συμμετέχουν σε αυτές;

Και συμμετέχουν δαπανώντας τεράστια ποσά με «απαστράπτουσα» παρουσία, όπως η Βενετία και η Νέα Υόρκη; Αλήθεια έχει ανάγκη προβολής η Νέα Υόρκη;

Αλλά ας έρθουμε και στο εσωτερικό πεδίο, γιατί η Περιφέρεια Νοτίου Αιγαίου δαπανά τόσους πόρους και κερδίζει κάθε χρονιά τις εντυπώσεις με την συμμετοχή της στις διάφορες εκθέσεις; Αυτοί κάνουν κάτι λάθος ή εμείς; Πέρα από αυτό όμως τίθεται και ένα θέμα της έλλειψης συνεργασίας των εμπλεκομένων φορέων, δηλαδή των δύο βαθμών αυτοδιοίκησης Α! και Β!  και των φορέων του τουρισμού. Το έθεσε για να είμαι ακριβής ο Δήμαρχος Κέρκυρας ο κύριος Νικολούζος με πολύ προσεχτική διατύπωση. Τρία χρόνια θητείας των δυο αυτοδιοικητικών βαθμών και ακόμα συζητάμε για το πώς θα καταλήξουν σε μια συνεργασία.

Πέρα από αυτά τα στενάχωρα όμως, είναι τουλάχιστον ενθαρρυντικά τα πρώτα μηνύματα που έρχονται από την W.T.M για τη νέα τουριστική περίοδο του 2018. Βεβαίως είναι ακόμα νωρίς για να εξαχθούν ασφαλή συμπεράσματα, αλλά σε κάθε περίπτωση είναι ενθαρρυντικά και αφήνουν περιθώρια αισιοδοξίας. Δεν θα πρέπει όμως σε καμία περίπτωση να ξεχνάμε ότι ο τουρισμός είναι ένα ευπαθές «προϊόν» το οποίο επηρεάζεται από εξωγενείς παράγοντες και για αυτό το λόγο θα πρέπει συνεχώς να βρισκόμαστε σε εγρήγορση για να προστατεύουμε τον τουριστικό μας προορισμό.

Το άρθρο δημοσιεύτηκε στις ‘’Επισημάνσεις της Κυριακής’’, 12-11-2017.